Plus ultra – Representantes españoles en D.C. 2019

A falta de poco más de 10 días para el Campeonato Mundial de 2019 que se celebrará en Washington D.C. (Estados Unidos) del 16 al 18 de agosto, empezamos hoy nuestra serie de artículos exclusivos en español dando a conocer los representantes hispanos en el campeonato. En este primer artículo, podrás conocer a los 12 jugadores que representarán a España y, a lo largo de los próximos días, a aquellos de América Latina.

Como viene siendo costumbre desde 2015, el mundial se estructura en tres días:

  • Viernes 16 (Day 1): todos los jugadores que hayan recopilado una cantidad mínima de Puntos Clasificatorios (CP) pueden presentarse al evento y jugar. Deberán batirse con jugadores de todo el mundo en 9 rondas suizas y necesitarán 7 victorias para pasar al sábado. Una vez obtienen la séptima victoria, quedan exentos de jugar las rondas siguientes del viernes.
  • Sábado 17 (Day 2): los mejores jugadores de diferentes zonas del planeta (Europa, Latinoamérica, Norteamérica, Oceanía, Japón y Corea del Sur) reciben una invitación con gastos pagados para asistir al evento, y obtienen un pase directo al sábado. Aquí deberán batirse en 7 rondas suizas entre si y con aquellos que se han clasificado desde el viernes. Todos aquellos con 2 o menos derrotas al final del día pasarán a la fase eliminatoria (Top Cut). Al final del día, sólo quedarán 2 jugadores.
  • Domingo 18 (Championship Sunday, o Day 3): los dos jugadores aún en pie se disputan el título de Campeón del Mundo y más de $17,000 en premios en directo.

A lo largo de esos tres días se retransmitirán las partidas en inglés desde los medios de difusión oficiales de Pokémon en Twitch. Para más información sobre el streaming, consulta aquí.

ESP España en el Mundial

Team Spain de Pokémon VGC en Nashville 2018

A lo largo de la última década, España ha sido un participante recurrente en el Mundial. Desde 2011, siempre ha habido algún jugador español en el prestigioso Day 2 y, en más de una ocasión, también entre los 8 mejores jugadores del mundo.

Pusieron la primera piedra los catalanes Rubén Puig y Albert Bos en 2011, quedando 4º y 8º en la categoría reina, respectivamente. Al año siguiente, Abel Sanz (3º) y Guillermo Castilla (7º) mantuvieron la racha española en Másters, mientras que Jaime Martínez dio a España su primera final mundial en Séniors.

La pérdida del Campeonato Nacional de España en 2013 no impidió al ahora veterano Alex Gómez conseguir su primer top cut en el mundial, quedando 7º en Séniors. En 2014, la tormenta española ya se presentó en D.C, consiguiendo Miguel M. de la Torre (6º) devolver a España entre los mejores 8 en Másters mientras que Eric Rios y Alex Gómez cerraban su etapa en Séniors con un 3º y 6º lugar respectivamente.

En los años recientes, el número de españoles presentes en el Day 2 no ha hecho más que aumentar, pero los resultados más destacados se los lleva la cantera: Tomás Serrano se quedó a un paso de ganar el mundial de 2017 en Júniors y, el año pasado, Víctor Medina volvió a casa con un 6º lugar en Séniors.

Para cerrar la era de las consolas portátiles, volvemos a D.C, donde España se ha marcado ya uno de sus mejores resultados colectivos en la historia. ¿Volverá a triunfar la Armada Invencible?

salamence-mega Victory Road Clasificados al Day 2

En Europa, los 16 jugadores con más CP al final del año reciben una invitación con gastos y alojamiento pagados al Mundial, y no tienen que superar el duro Day 1 porque están invitados directamente al sábado.

Como viene siendo habitual los últimos años, encontramos a dos caras catalanas, y probablemente las más conocidas del panorama competitivo español, Alex Gómez y Eric Ríos; pero este año se les une Ismael Aarab, primer jugador canario en el Day 2.

Ismael Aarab (1074 CP)

En primer lugar en España, y también por primera vez entre los 16 mejores jugadores de Europa, se encuentra el jugador canario Ismael Aarab. Desde el inicio de la temporada, con su victoria en el Campeonato Regional de Lille y otras posiciones más que notables, conseguió puntos suficientes para obtener una beca de viaje al Internacional de Australia y poder así comenzar a hacer rodar su bola de nieve. Finalmente, gracias a esto y lo obtenido en el Internacional de Europa conseguía cerrar su clasificación al Día 2.

Respecto a su carrera, Ismael comenzó sus andadas en el mundo competitivo, allá por 2014 en un evento de su ciudad natal, Gran Canaria. Allí conoció al que sería su primer contacto en la escena, Deivinawer, con quien disputó un combate de lo más intenso que le motivó a seguir practicando hasta hoy.

Eric Rios (1023 CP)

Una vez más, Eric se mantiene en la cúspide de la clasificación con más de 1000 Championship Points acumulados y el pase directo al Día 2 del evento. Tras una temporada de lo más constante con logros como su victoria en el Special Event de Valencia y la 13º posición en el Campeonato Internacional de Europa, el jugador catalán ha vuelto a hacerse un hueco entre los 16 mejores jugadores europeos.

Pocos son los que aún no conocen el nombre del jugador a estas alturas, tanto dentro como fuera de nuestras fronteras, y es que esta será la quinta ocasión en la que pisará suelo estadounidense para unirse al mayor evento del año. Recordemos que ya en 2014, también en D.C, se alzó con el título de tercero del mundo en su categoría. ¿Quizá sea el momento, 5 años después en el mismo lugar, de renovar (o mejorar) el título? ¡Le seguiremos de cerca!

Alex Gómez (1010 CP)

No resulta sorprendente ver a Álex con más de 1000 puntos en la clasificación y clasificado para el mundial por octava vez consecutiva, desde Hawaii 2012 hasta Washington 2019. Con un top 16 en el Internacional Europeo y otras considerables posiciones practicamente todos los Campeonatos Regionales a los que ha asistido, el conocido jugador catalán cerraba su invitación sin demasiadas complicaciones.

Tratándose de uno de los jugadores más veteranos de la escena a pesar de tener tan sólo 20 años, podemos hablar de grandes logros como un primer puesto en el Campeonato Nacional del Reino Unido el pasado año 2016 o una segunda posición en el Internacional Europeo de la temporada 2017-2018. Sin embargo, también podíamos verle ya destacar en los mundiales de los años 2013 y 2014, donde alcanzaría los cuartos de final en sendos torneos de la categoría Senior. Desde luego, la experiencia tanto de Álex como su compañero Eric hacen de ellos una apuesta más que segura en por parte de nuestro país.

salamence-mega Victory Road Clasificados al Day 1

Los 9 españoles restantes en Másters han conseguido clasificarse al mundial superando el umbral de 300 puntos clasificatorios necesarios para obtener el derecho a participar, aunque los gastos corren a su cargo. Todos ellos se batirán con centenares de jugadores del resto del mundo por una preciada plaza en el Day 2 del sábado, esperando poder unirse a Ismael, Alex y Eric en la lista de españoles con opciones a ganar el mundial este año.

José Cabré (359 CP)

Por segunda vez consecutiva, Cabré cruzará el charco para volver a competir con los mejores. Jugador presente en la comunidad desde hace 4 años, Cabré ha ido acumulando diligentemente logros modestos como un top 16 en el Special Event de Valencia y un top 64 en el Open de Nashville. Tras ello, el catalán ha mantenido la constancia a nivel local visitando varios torneos a en España y consiguiendo algunas hazañas como ganar el MSS de Valencia entre otras posiciones, lo cual ha sido más que suficiente para sellar su invitación al mundial de este año.

Miguel es una de las revelaciones de esta temporada, y uno de los primeros andaluces en asistir al mundial. Activo tras el fin de temporada de 2013, comenzó su carrera ese mismo año, aunque únicamente de manera online. Fue entonces en 2015 cuando se decidió por asistir a su primer torneo en Sevilla. Su segunda posición en dicho evento fue lo que le motivó a seguir jugando hasta decidirse esta temporada por buscar la clasificación al gran evento. Como muchos de sus compañeros, lo ha conseguido mediante torneos locales en su zona, principalmente en Granada, y los 160 CPs conseguidos gracias a un lugar entre los 32 mejores clasificados del Internacional de Europa

Juan Benítez (318 CP)

Desde Albacete, aunque residiendo en Madrid por estudios, Palo es uno de los jugadores de la nueva ola que en su segundo año ha conseguido reunir suficientes puntos como para competir en el evento sin salir del país. Debido al corto tiempo que Juan lleva asistiendo a torneos, no es posible hablar de un extenso palmarés, pero gracias a su performance en eventos locales de varias regiones durante esta temporada, como su primer puesto en el MSS de Albacete, tendrá la oportunidad de demostrar de qué está hecho este agosto en D.C.

Dani Navarro (316 CP)

También desde la provincia de Albacete y activo desde el año 2016, Dani ha conseguido clasificarse por primera vez gracias a su constancia dentro del país. El jugador comenzaba la temporada alzándose con el 1º lugar en el MSS de Murcia en Sun Series y la finalizaba con la misma posición en el MSS de Granada, esta vez en Ultra Series. Desde hace años, el albaceteño habría estado demostrando un nivel considerable, sin embargo, la falta de tiempo no le permitía lo que esta temporada sí se ha propuesto conseguir. ¡Estaremos atentos este agosto!

Esta vez desde la provincia de Toledo y presente desde 2016, Chema se suma también a este viaje junto a otros amigos y jugadores clasificados. Desde hace casi 4 años, el toledano ha mantenido la constancia y acumulando algunas hazañas en torneos locales. Sin embargo esta será la primera ocasión en la que tendrá la oportunidad de competir en el Campeonato Mundial. Como varios otros, también ha conseguido sumar una importante cantidad de puntos a base de torneos dentro del país, los cuales ha complementado con los 130 CPs que consiguió en el Internacional de Europa con su Top 64.

De vuelta a la vieja escuela, no hay demasiadas personas que a estas alturas no conozcan a Miguel Martí. De hecho, podemos considerarle una de las caras más representativas en el panorama nacional, no solo en lo que a la competición se refiere, sino a Pokémon en general. Desde su comienzo en 2010 con el primer formato de GS Cup en los juegos de cuarta generación, y sobre todo desde su primer Campeonato Mundial allá por 2012, el madrileño no ha faltado a una sola cita importante en la escena. Este año, por cierto, de la mano del conocido Giants Gaming.

Al igual que su más veterano compañero Alex Gómez, hemos podido ver a Sekiam alzarse con numerosos títulos y logros. El más conocido probablemente sea su primera posición en el primer Campeonato Internacional en Londres 2016, donde se imponía en la final al italiano Nico Davide Cognetta. Sin embargo, ya habíamos visto a Miguel destacar mucho antes en eventos como el Campeonato Mundial de 2014, también en D.C, con su 6º posición entonces. Otras hazañas destacadas fueron conseguir la clasificación al mundial en 2015, para lo cual debía escalar hasta el top 4 y el top 8 de dos torneos nacionales, ya que el juego organizado aún no había aterrizado de vuelta en España. Y, como podréis suponer: lo hizo.

Nuestro décimo clasificado no será otro que Juanan. Tras clasificarse el año pasado pero no haber podido finalmente asistir al evento, esta temporada no había motivo para perdérselo. Tras 4 años jugando, comenzando con el famoso Regional de Madrid en diciembre de 2015, el talavereño ha ido creciendo como jugador y acumulado multitud de resultados en campeonatos tanto en España como fuera de ella: desde coronarse vencedor de uno de los clasificatorios del Victory Road Circuit 2017 hasta ser elegido para representar al país en la World Cup of VGC durante los dos ultimos años, con uno de los mejores resultados globales (7-1). 

Este año, Juanan ha conseguido su invitación a base de torneos locales en su comunidad, también alzándose victorioso en varios de ellos. Además, complementó esto con una posición en el top 32 del primer regional de la temporada en Frankfurt, donde pudimos ver a más de 200 jugadores. Las expectativas en su pase al Día 2 están realmente altas. ¡Sin duda mantendremos la atención durante el evento!

Manuel Barea (307 CP)

Manuel será el segundo jugador andaluz clasificado para su primer Campeonato Mundial. Tras 5 años jugando varios formatos, comenzando sus andadas con los combates individuales en 2014, no fue hasta finales del año siguiente cuando gracias a su amigo Anubis, comenzó su carrera en el VGC. Su primer evento sería el mismo que el que jugó Ahicodem, aunque no con la misma suerte, ya que se quedó a las puertas del top. Sin embargo, poco después recuperó la motivación y confianza ganando su primer Premier Challenge.

Poco a poco se fue labrando un nombre en la comunidad con varias hazañas como la clasificación a las finales del VR Circuit y otros torneos tanto locales como online. Pero no fue hasta este año cuando se decidió por retomar la idea de viajar al mundial. Algo que tras esfuerzo y constancia, finalmente ha conseguido. ¡Mucha suerte!

Por último pero no por ello menos importante, ubicamos a otro de los veteranos jugadores en la escena competitiva. Desde el comienzo de los tiempos, hemos podido ver en Javier (más conocido como Proman) una importante constancia. Esto le llevó en 2016 a alzarse con el que sería el último título de Campeón Nacional de Italia y al año siguiente, una segunda posición en el Internacional de América Latina

Durante los dos últimos años hemos visto a Javier mantenerse algo más al margen de la escena, pero bien es cierto que aún así ha conseguido los puntos necesarios para escalar hacia el Day 1 del evento. El año pasado fue también el único español en clasificarse al Day 2 desde las rondas del viernes. ¿Veremos al madrileño volver al podium dentro de dos semanas? ¡Estamos expectantes por seguirle la pista!

salamence-mega Victory Road ¡Sigue el evento!

Desde Victory Road nos gustaría felicitar a todos los españoles clasificados al mundial 2019 (tanto en videojuego como en cartas), a los que deseamos la mejor de las suertes. Queremos hacer también una mención especial a la única jueza española en Pokémon VGC, Nati Gutiérrez, quién además es también organizadora de torneos y colaboradora de Victory Road.

Si vas a quedarte en casa a verlo, ¡échale un vistazo a nuestra cuenta de Twitter! Tras el éxito de nuestra cobertura de Nashville 2018, este año volveremos a cubriros los 3 días de evento minuto a minuto, en inglés y en español, y con corresponsales en el terreno.

Además, en algunos lugares de España, se celebran torneos en estas mismas fechas para conocer a tu comunidad local, seguir el mundial con otros jugadores y pasar un buen rato. ¡Échale un vistazo a la Viewing Party de Pokémon Granada!

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